1200px-york_minster_chapter_house_nth_yorkshire_uk_-_diliff

York Minster

 

När Europas vackraste katedraler ska utses brukar klassiska städer som Milano och Köln hamna i topp. Det finns dock en pärla som har blivit något bortglömd genom året. Det handlar om katedralen i York som är hela Europas äldsta gotiska katedral. Med sina höga torn reser den sig över stadskärnan och blir ett givet fokus för besökarna till staden i Yorkshire. Med tanke på att York är en stad med välbevarad arkitektur och vackra vyer adderar York Minster – som är katedralens officiella namn – ytterligare en dimension av estetisk skönhet till stadens centrum.

540px-york-mstrKyrkor och katedraler har det funnits länge i England, men platsen som York Minster står på lär vara en av de äldsta. Här byggdes nämligen den första kyrkan redan på 600-talet när kristendomen ännu var i sin linda. Då var det en mer blygsam kyrka i trä som uppfördes, men den visade platsens symboliska värde som skulle bli allt viktigare med åren. I mitten av 700-talet förstördes byggnaden i en brand och den var snabbt tvungen att byggas upp igen. Det skulle dock dröja till mitten av 1400-talet innan den nuvarande katedralen skulle ställas på plats. Den invigdes slutligen 1472 – och det är samma katedral som står kvar än idag. Under åren har den dock genomgått omfattande renoveringar för att den ska behålla sin vackra fasad i gott skick.

Idag fyller katedralen i York flera funktioner. Naturligtvis har den en stark dragningskraft för turister och det är ofta den som får pryda officiell reklam för staden York. Vem som helst har möjlighet att besöka York Minster under dess öppettider och det finns också möjlighet att få guidade turer mot en avgift. Katedralen har dock inte bara en plats som monument. Det är i allra högsta grad en levande katedral med gudstjänster, konserter och andra evenemang som arrangeras här med jämna mellanrum. Särskilt uppskattade är julkonserterna med kör som lockar många besökare.

Katedralen har röstats fram till den vackraste i hela Storbritannien och den fortsätter att vara ikonisk för hela Yorkshire. Om du vill ha en bild på Yorks katedral eller något helt annat motiv kan du besöka photowall.se och kolla in deras fototapeter.

peterskyrkan-i-rom-1

Peterskyrkan i Rom

Det ljuva livet i Rom måste man uppleva åtminstone en gång i sitt liv. Fast frågan är om det räcker med en gång och därmed stryker vi talesättet om att se Rom och sedan dö. Var man än går i staden upptäcker man dess mäktiga historia. Några måsten finns det och dit räknas Fontana di Trevi, Spanska trappan, Villa Borghese och Colosseum. Basilica di San Pietro i Vatikanstaten eller Peterskyrkan får man absolut inte missa när man är i Rom. Denna kyrka är en av världens viktigaste och den största av de fyra patriarkalkyrkorna. Kyrkan brukar benämnas som katolicismens centrum och dess kupol har blivit Roms kännetecken. Det mest berömda konstverket i kyrkan är Michelangelos marmorstaty ”Pieta” som föreställer jungfru Maria som håller en död Jesus i famnen.

Long exposure of the river Danube and Ulm skyline with Ulmer Minster (cathedral) against blue sky

Ulmer Münster i Tyskland

Ulmer Münster i Tyskland är en gotisk kyrka belägen i Ulm, en stad vid Donaus norra strand och som tillhör stiftet Württemberg. Denna monumentala kyrka, som är den största lutherska kyrkan i Tyskland, började byggas år 1377 och stod klar 1890, då kyrkspiran byggts klart. Med sina 161,53 meter är kyrktornet världens största. Det är även en av världens fyra högsta byggnader som färdigställts före år 1900. Från denna tid är endast Eiffeltornet, Washingtonmonumentet och Mole Antonelliana i Turin är högre. Mest kända elementen från kyrkans interiör är dess körbänkar, som pryds av en rad träskulpturer, snidade mellan 1469 och 1474 av Jörg Syrlin den äldre.

675px-ulm-muenster-chorgestuehlsyrlin-061209En välbesökt kyrka

Att en svensk kyrka är bland de mest välbesökta kyrkorna i världen, kan man ibland läsa i svenska tidningar. Då avses förstås Lunds domkyrka, som färdigställdes redan på 1100-talet och som är byggd i sandsten i romansk stil. Jämfört med Ulmer Münster i Ulm är dess torn av mindre skala – ”endast” 55 meter höga. Däremot är denna vackra byggnad i Lund en domkyrka, vilket inte är fallet med kyrkan i Ulm, som felaktigt ofta benämns som katedral, på grund av dess monumentala mått. Varje år besöker 700 000 personer domkyrkan och 90 000 firar gudstjänst här. Även i Ulmer Münster anordnas så klart gudstjänster, men även andra kulturella evenemang. Det är även ett populärt besöksmål för turister. På medeltiden, när befolkningen i staden Ulm endast uppgick till 5000 personer, kunde hela staden och mer därtill vistas i kyrkan. Den rymmer nämligen hela 20 000 besökare samtidigt och har 2000 sittplatser.

En interiör av konstskatter

Den Kritik av kyrkan som ofta lyfts fram, exempelvis i media, gäller förstås kyrkan som institution – kyrkor är såklart även fina kulturarv, väl värda ett besök, inte minst för den som är intresserad av arkitektur och konst. I Ulmer Münster finns mycket vackert att titta på. Förutom körbänkarna snidade i ek med spännande figurer, finns det till exempel en fresk i korbågen som föreställer yttersta domen. Den har troligtvis skapats av den tyske målaren Hans Schüchlin, som levde mellan 1430 och 1505. På altaret under korbågen finns en framställning nattvardens instiftelse, målad av den tyske figurmålaren Hans Schäufelein, som även var lärjunge till den kände målaren, grafikern och konstteoretikern Albrecht Dürer. Det finns även en spännande historia som inkluderar Albert Einstein: hans far, Hermann Einstein, var bland annat en av dem som 1877 donerade pengar för att en staty av den bibliska profeten Jeremia, som även har en bok i Gamla Testamentet uppkallad efter sig, skulle uppföras. Statyn placerades under kyrkans huvudorgel.

Torget med Duomo di Milano

Duomo di Milano

När du läser fakta om Milano kommer du ganska snart att läsa om Duomo di Milano, den stora katedralen som är belägen på Piazza del Duomo. Katedralen är byggd i gotisk stil och arbetet med den började redan på 1300-talet. Denna vackra kyrkbyggnad är säte för ärkebiskopen inom romersk-katolsk tro i Milano. Det är den näst största katedralen i gotisk stil i världen, endast den i spanska Sevilla är större. Nästan oberoende av var du befinner dig i Milano kommer du att se den ståtliga Duomo di Milano som har plats för 40 000 människor och är 157 meter lång.

Lång byggprocess av katedralen

Det som kännetecknar Duomo di Milano är inte bara dess storlek utan även katedralens många spiror som sträcker sig mot himlen. Man påbörjade byggnadsarbetet redan på 1300-talet. Trots det invigdes katedralen inte förrän 1965. Merparten av byggnadsarbetet gjordes mellan 1300- och 1800-talen. I kyrkan ger Milanos ärkebiskop regelbundet gudstjänster. Mellan dessa kan du gå runt i byggnaden och titta närmare på detta byggnadskonstverk. Det är till och med möjligt att gå ända högst upp och ut på katedralens tak. Där har du en vidunderlig utsikt över hela staden. Från Piazza del Duomo där katedralen är belägen utgår många av stadens gator. Torget är därför en naturlig samlingsplats där många människor ständigt passerar. Efter en lång dag i Milano kan det vara skönt att gå tillbaka till ditt hotell och vila. En del hotellsängar kan vara hårda men som tur är kan du skaffa bekväma sängar till ditt eget hem. I Milano finns många hotell i olika prisklasser.Katedralen i Milano

Att kyrkor kan bli en kostsam historia vittnar inte minst Duomo di Milano om. Denna katedral som tog omkring 600 år att bygga. När du träder in genom katedralens portar möts du av en gyllene Madonnastaty. Ovanför entrén, 108 meter upp i luften, hänger statyn som bevakar kyrkan. Byggnaden är vacker på utsidan men på insidan möts du av en än mer praktfull syn. Mittgången är både bred och lång och om du höjer blicken upp mot väggarna upptäcker du katedralens vackra glasmålningar. Allra längst bak i Duomo di Milano finns en skattkammare där både romerska och historiskt kristna föremål finns bevarade. Att gå in i katedralen och att lyssna på en gudstjänst kostar inget. Däremot får du betala en avgift för att gå in i skattkammaren eller för få beträda taket. Det finns hiss om du inte vill gå uppför alla trappstegen. Riktigt klara dagar kan du se Alperna som omger staden.

Santuário_de_Fátima_(37)_-_Jul_2008

Den heliga treenighetens kyrka i Portugal

När man pratar om kyrkor och främst när man pratar om välkända och stora kyrkor syftar man oftast på gamla sådana. Eftersom världen och främst Europa är fyllt av kyrkor som lyckats stå sig genom krig och hemskheter, som pelare av hopp, är detta inte så konstigt. Men det finns även vissa nya kyrkor som lyckas sticka ut och placera sig i toppen, tillsammans med de gamla kyrkorna. Den heliga treenighetens kyrka i Portugal är en av dessa. Liksom vi fått se en Serie av stölder från svenska kyrkor, var så även fallet i Portugal innan man byggde den här kyrkan.

Kyrkan genom åren

Fatima, Portugal - July 23, 2014: Altar of the new church of Santissima Trindade

Den heliga treenighetens kyrka i Portugal har sina rötter år 1953, då man invigde basilikan i Fatima, och området runt omkring blev en helig plats dit många troende vallfärdades varje år. Men i och med att platsen blev allt mer känd och allt fler besökte den, började man se att alla besökare inte riktigt fick plats. Man började därför år 1996 med planen att bygga ytterligare en kyrka i området. Året därefter höll man en stor internationell tävling där arkitekter kunde delta med sin vision för den nya kyrkan och vinnarens ritning skulle bli grunden. Det var den grekiska arkitekten Alexandros Tombazis som vann. Efter att man löst det praktiskt med billig frakt och utvecklat ritningen lite mer, satte man igång med bygget 2004. Den 12 oktober 2007 invigde man den nya kyrkan tillsammans med kardinal Tarcisio Bertone som var stadssekreterare i Vatikanen. Fem år senare lyckades även kyrkan få benämningen mindre basilika, vilket betyder mycket för dess roll i samhället.

Arkitekturen och dekorationer

Det tog lång tid av planering innan man kunde hitta en plats som passade kyrkan och som inte krockade med andra planer, men som samtidigt såg till att den hamnade på helig mark. Den ritning som först lades fram blev reviderad ett antal gånger och den största ändringen som gjordes var att lägga till en foajé, samt att skapa ett utrymme som kunde användas till större konferenser och musikaliska uppträdanden. Kyrkan har ett utseende som skiljer den väldigt mycket från andra kyrkor, där man helt lämnat ute torn och tinnar på utsidan för att istället bygga en mera kub-lik byggnad. Detta ger direkt en känsla av modernitet som även speglas av interiören. Det är ljusa färger och stora fönster, som gör att kyrkan känns extra ljus invändigt. Påven uttalar sig om att han tycker att kyrkan har lyckats bra med att kombinerade det moderna med en stor rad klassiska och gamla dekorationer.

 

Cathedral of La Sagrada Familia. It is designed by architect Antonio Gaudi and is being build since 1882.

La Sagrada Familia

Sagrada Familia är en ej färdigbyggd katolsk basilika, trots att den började byggas redan 1882. Basilikan är belägen i Barcelona i den del av Spanien som kallas för Katalonien. Det fullständiga namnet är Temple Expiatori de la Sagrada Família som betyder ungefär: Heliga familjens botgöringstempel. Kyrkans ursprungliga skapare var Antoni Gaudi, en katalonsk arkitekt som arbetade i jugend och i modernistisk stil. Den stora basilikan är faktiskt invigd, även om bland annat ett kyrktorn på 172,5 meter saknas. Det var den 7 november 2010 som påve Benedictus XVI officiellt och under högtidliga former invigde kyrkobyggnaden.

sdEn grönskande stad

Sagrada Familia ägs av en stiftelse som hade planer på att färdigställa byggnaden till 2026, då det är hundra år sedan upphovsmannen Gaudi avled. Dessa planer måste stiftelsen eventuellt senarelägga, då färdigställandet grundas mycket på Barcelonas kommuns eventuella planer om bostäder mitt emot kyrkan. En annan anledning till att det tar så lång tid att färdigställa basilikan är att de pengar som går åt till byggandet endast får lov att tas från privatpersoners donationer. Även om kyrkan inte är färdigbyggd är den ett vackert och stort monument att besöka som turist i staden. Barcelona som är beläget vid kusten har hela 68 stycken vackra grönskande parker där man kan komma bort från storstadens brus en stund. Parken Parc Güell är faktiskt också ritad av Antoni Gaudi och har blivit klassad som världsarv av Unesco. Ta en tur till parkerna och njut av blomsterprakten. Varför inte skaffa ett växthus till din trädgård där du kan njuta av vackra blommor och kanske drömma dig till Barcelona?

Sagrada Familia som skolresa

Barcelona vill ha färre turister och stadens invånare gladdes när Barcelonas borgmästare Ada Colau sommaren 2015 gick ut med meddelandet att turismen måste begränsas. Skälet till detta tycks vara att upplevelsen för de som trots allt får lov att besöka staden, inte ska gå förlorad. Rent konkret genomför man åtgärder där man ger böter till företag som förmedlar övernattning i privathem. Både Colau och övriga barcelonabor tycker att turismen tvingar bort fattigare barcelonabor från sin egen stad, de har inte råd att bo kvar när turister trissar upp priserna. Dessutom är man trött på alla berusade personer som turistar i staden och stör den allmänna ordningen. Kanske är det alltså dags att åka och besöka den katolska kyrkan Sagrada Familia innan fler restriktioner kommer till stånd och det blir allt svårare att få resa in till staden. Ditt besök bidrar dessutom till att kyrkan blir färdigbyggd, då pengarna för den biljett som du köper för att få gå in i Sagrada Familia går till fortsatt byggande. Är ni en hel grupp har ni möjlighet att köpa gruppbiljett och få en guidad tur av kyrkan. Turen ges på flera språk, däribland spanska och engelska, dock inte svenska. För en skolklass som sparat ihop pengar till en klassresa kan ett besök i Barcelona och i basilikan vara trevligt och lärorikt. Kyrkan tar emot skolklasser på studiebesök som anpassas efter elevernas åldrar. Här får eleverna både historia, kultur, religion och språkträning under lättsamma former.

603px-Notre_Dame_dalla_Senna

Notre-Dame

Notre-Dame, eller Notre-Dame de Paris som katedralen egentligen heter, ligger som bekant i Paris, närmare bestämt mitt i Seine, på ön Île de la Cité. Notre-Dame är en av de första gotiska katedralerna som byggdes i Europa, och anses av många även vara ett av de finaste exemplen på fransk gotisk arkitektur. I Notre-Dames arkitektur kan man se en tydlig skillnad jämfört med den romanska arkitekturen, då naturalismen har fått synbart inflytande i kyrkans skulpturer och glasmålningar, något som ger den religiösa byggnaden ett mer sekulärt utseende än tidigare kyrkor. Därmed inte sagt att katedralen inte är en viktig religiös symbol. I Notre-Dames skattkammare finns till exempel några av de mest värdefulla katolska relikerna, bland annat det som sägs vara Jesus törnekrona, en flisa av korset han fästes på och en av spikarna han korsfästes med. Skaparen bakom Notre-Dame var Maurice de Sully, och katedralen uppfördes mellan år 1163 och 1345. Den har klassats som ett världshistoriskt monument av FN.800px-Facade-notre-dame-paris-ciel-bleu

Notre-Dames skapare, Maurice de Sully, var i början av 1160-talet nytillträdd biskop i Paris. Han ansåg att Paris dåvarande katedral var ovärdig staden, och beslöt att den skulle rivas ner till grunden. För att göra plats åt den nya katedralen, som Sully sägs ha sett i en vision, var man även tvungen att riva flera intilliggande hus. Arbetet med att bygga katedralen skulle som bekant pågå i mer än 200 år, och under den tiden arbetade flera olika arkitekter med bygget. Detta ser man spår av än idag, till exempel genom tornens varierande stilar och höjder.

Sedan katedralen stod klar har man i omgångar arbetat med att restaurera den, framförallt efter franska revolutionen, då stora delar av kyrkans religiösa bilder skadades eller förstördes. Man påbörjade därför en omfattande renovering år 1845, och ytterligare ett restorationsprojekt påbörjades år 1991.

Det kanske bästa med Notre-Dame är att katedralen ligger i centrala Paris, vilket betyder att man efter ett besök i dess mörka och stämningsfulla inre kan gå ut i solen och sätta sig på uteserveringen till ett franskt café och dricka café au lait. Om du skulle vilja återskapa den känslan i din egen trädgård hemma, kan du leta efter utemöbler i fransk café-stil på Buildor.se.

RedSquare_SaintBasile_(pixinn.net)

Vasilijkatedralen i Moskva

636px-Sant_Vasily_cathedral_in_MoscowVasilijkatedralen i Moskva

Moskva är en stad med många karaktäristiska kännetecken som vittnar om dess långa historia. Inget lär dock vara lika känt som Vasilijkatedralen. Med dess sagoliknande torn och färgglada fasad liknar den inget annat och människor kommer hit från hela världen för att få en glimt av katedralen. Faktum är att Vasilijkatedralen har blivit ett av hela Rysslands främsta turistmål och byggnaden har därför inte bara en arkitektonisk aspekt utan också en rent nationalekonomisk. Utan katedralen skulle nämligen färre turister besöka Moskva – så viktig är den för Moskvas image som kulturstad och den har blivit något av en symbol för Rysslands huvudstad.

Även om kyrkan ser modern ut i sin utformning har den anor långt tillbaka i tiden. De sträcker sig ända tillbaka till 1500-talet när en känd regent vid namn Ivan den förskräcklige styrde det ryska imperiet med järnhand. Han beslöt sig för att en kyrka skulle uppföras mitt i Moskva och den skulle vara det vackraste som någonsin hade skådats i landet. Valet av arkitekt föll på en man vid namn Jakovlev som fick i uppdrag att rita kyrkan. Efter uppförandet av kyrkan har en myt spridit sig om att Jakovlev skulle fått ögonen utstuckna för att han aldrig skulle överträffa verket igen. Även om det inte stämmer säger det en del om vilken status kyrkan fick omedelbart efter att den hade byggts.

Vasilijkatedralen är inte bara intressant för gemene man som är på besök i Moskva och vill bocka av sevärdheterna. Även de allra mest insatta arkitektexperterna kommer hit för att beundra byggnaden. En anledning till det är att kyrkan är en annorlunda blandning av flera olika arkitektstilar. Å ena sidan har den tydliga influenser från den nordryska arkitekturen medan den samtidigt har hämtat inspiration från den sydryska motsvarigheten. Resultatet är en unik mix av stilar som utgör denna banbrytande byggnad och gör att den ställer sig i en egen kategori när det kommer till europeisk arkitektur.

Det är inte bara ytan som räknas när det gäller Vasilijkatedralen. Eftersom katedralen tillhör den rysk-ortodoxa kyrkan har den också en prestigefylld konfessionell aspekt. Här arrangeras regelbundet gudstjänster som är öppna för allmänheten även om de normalt hålls på ryska.

600px-Temple_Saint_Sava

Sankt Savas tempel i Belgrad

1200px-Sveti_Sava_in_Belgrade

Sankt Savas tempel i Belgrad

Belgrad är en plats för många vackra byggnader. Den allra finaste är kanske Sankt Savas tempel som har blivit något av en ikonisk plats när det gäller den serbiska huvudstaden. Den har en lång och hisnande historia som knyter an till viktiga historiska skeenden som ett flertal krig och regeringsskiften. Dessutom är Sankt Sava en viktig religiös plats för troende, vilket gör att den fyller både ett estetiskt och ett funktionellt behov i dess omgivning i Belgrad. På så sätt har Sankt Savas tempel blivit en inflytelserik kyrka som lockar till sig människor från alla olika inriktningar och nationer.

Med tanke på att Sankt Savas tempel färdigställdes först i slutet av 1900-talet kan den inte kallas för ålderstigen. Det var nämligen först 1989 som den sista handen lades på fasen och den kunde till slut avtäckas för allmänheten. Det hade dock sina skäl som ger en spännande inblick i Serbiens turbulenta historia. Kyrkan började nämligen byggas redan på 1800-talet när de dåvarande styrande ansåg att de borde hedra helgonet Sankt Sava på ett lämpligt sätt. På grund av flera olika krig – däribland två världskrig och flera inbördeskrig – tog det lång tid innan kyrkan kunde färdigställas.

Sankt Savas tempel är den största ortodoxa kyrkan i världen, vilket är en stor bedrift med tanke på antalet ortodoxa kyrkor som finns runt om i världen. Det har gjort att kyrkan har blivit något av en pilgrimsplats för ortodoxt troende som vallfärdar hit för att tända ett ljus, be en bön eller bara ta en rundvandring i kyrkan. Hit lockas förstås också många turister och andra nyfikna som vill ta in kyrkans magnifika fasad och titta på hur den ser ut invändigt. Här arrangeras regelbundet gudstjänster inom den ortodoxa tron, vilket bidrar till att kyrkan ger ett levande intryck.

Eftersom kyrkan är relativt ny har den ännu inte behövt gå igenom några omfattande renoveringar. Att ta hand om världens största ortodoxa kyrka är inget lätt jobb, men det behövs regelbundet underhåll för att den ska hålla sig i bra skick. Även mindre byggnader kan vara i behov av fastighetsförvaltare för att allt ska fungera som det ska.

Uppsala_cathedral_from_southwest_02

Domkyrkan i Uppsala

MINOLTA DIGITAL CAMERA

Domkyrkan i Uppsala

Storslagna katedraler är kanske främst något som förknippas med större städer på kontinenten, men vi har faktiskt vår beskärda del av vackra byggnader här i Sverige också. Ett praktexempel på det är Domkyrkan i Uppsala som är Nordens högsta kyrka. Den gör kyrkan till ett givet landmärke för hela regionen och dess tinnar och torn syns långväga ifrån för besökare som besöker staden strax norr om Stockholm. Kyrkans historia sträcker sig många århundranden tillbaka i tiden – till en tid när Sverige såg betydligt annorlunda ut jämfört med vad det gör idag. Numera är Domkyrkan inte bara en nationell angelägenhet utan det kommer också människor från andra länder för att betrakta byggnaden.

Domkyrkans bygge var en notoriskt utdragen affär. Den påbörjades på 1200-talet när dåtidens mäktiga män ansåg att det behövdes ett landmärke i Uppsala. En fransk arkitekt lånades in för att färdigställa bygget, men han fick åka hem igen när det saknades pengar att slutföra byggnaden. Istället skulle det dröja över hundra år innan Domkyrkan äntligen kunde slå upp portarna till sitt magnifika innandöme. 1435 nämns som året när Domkyrkan slutligen stod klar – och det blev snabbt en viktig symbol för både Uppsala och hela Sverige. Totalt mäter Domkyrkan 118,7 meter, vilket gör att den sträcker sig högt över alla byggnader i dess närområde.

Än idag fyller Domkyrkan en viktig plats utöver dess givna position som destination för nyfikna turister. Här arrangeras varje vecka gudstjänster som alla är välkomna att delta i. Vid större högtider som nyår och påsk kan människor komma hit och delta i midnattsmässan. Dessutom arrangeras det ofta konserter av klassisk musik som drar nytta av Domkyrkans speciella akustik. Som religiös samlingspunkt är Domkyrkan inte mindre viktig. Här har Sveriges ärkebiskop sitt säte och kyrkan tillhör den statliga Svenska kyrkan.

Kyrkan fungerar också som en begravningsplats för framträdande personer. Här ligger exempelvis Emanuel Swedenborg – den kände svenske predikanten – begravd. Här finns också naturbiologen Carl von Linné vars namn är vida känt även internationellt. Den allra mest kända graven lär dock vara Gustav Vasa som varje besökare som besöker Domkyrkan kan stanna till vid och titta på.